Já temos Super Bowl!

Não vale a pena ver o vídeo, é só mesmo para evidenciar que em Agosto já havia quem previsse quais iam ser as equipas a participar no Super Bowl deste ano. Bruxaria?!

Avançando para o cerne da questão…

Na noite passada foram as finais tanto da NFC como da AFC (as duas conferências em que se divide a NFL), que na realidade são só as meias-finais do jogo mais esperado do ano nos Estados Unidos, que é o Super Bowl. Pode-se lhe chamar a cereja no topo do bolo!
E é o jogo mais esperado do ano, porque se trata de um só jogo, não há cá mãos para aqui e para acolá. Um estádio, duas equipas, apenas 1 vencedor.
Tom Brady e Peyton Manning
O primeiro jogo da noite foi entre os Denver Broncos e New England Patriots. O jogo começou muito fechado, sem grande espectáculo ofensivo e com erros tanto de Manning (Broncos) como de Brady (patriots), os Quarterbacks de ambas as equipas.
Broncos conseguiram pontuar primeiro e ainda na primeira parte o cornerback dos Patriots, Aqib Talib saiu lesionado, o que dificultou mais as coisas para o lado dos Patriots, deixando a defensiva dos Patriots fragilizada e permitindo assim a Manning mais espaço de manobra.
Tom Brady ainda tentou rectificar a desvantagem, mas mesmo assim, os Patriots só conseguiram concretizar um field goal de 47 jardas, deixando-os sair da primeira parte com uns míseros 3 pontos face aos 13 já consumados pela equipa da casa.
No início da 2ª parte, percebeu-se que já não havia muito a fazer pela equipa dos Patriots, pois do lado dos Broncos estava Peyton Manning, o melhor quarterback da época regular e com a experiência necessária para controlar tanto a defensiva dos Patriots como o relógio.
Tom Brady não estava nos seus dias e field goal após field goal (um dos quais a 54(!) jardas), os Broncos já levavam uma vantagem fácil de gerir 20-3 no placar.
Acabando o 4º período o resultado era um expressivo 26-16 para os Denver Broncos, fazendo assim deles campeões da AFC.
Curiosamente em todas as vezes que Manning e Brady se defrontaram nos playoffs, o vencedor da partida acabou sempre por ganhar o Superbowl, tendo Tom Brady já 3 conquistados (XXXVI, XXXVIII e XXXIX), e Peyton Manning 1 (XLI), consumando assim uma rivalidade ao nível de Ronaldo e Messi, entre estas dois veteranos da NFL.
Peyton Manning após a vitória sobre os Patriots
Será este um bom presságio para a equipa de Denver?

Mais para o norte, no topo da Costa Oeste, tivemos o outro jogo de acesso ao Super Bowl e que jogo!
Duelo dos Quarterbacks promessa da NFL
Como já havia referido ontem, este poderia vir bem a ser o jogo do ano e pelos vistos não me enganei.
Primeiramente porque a equipa da casa, fez jus ao título de “12th Man” da NFL criando um ambiente incrível no Century Link Field e depois porque o embate entre os dois quarterbacks foi notável.
Foi a equipa de fora que entrou melhor no jogo, com muita pressão e logo na primeiro jogada, Russell Wilson (quarterback da casa) sofreu um fumble, conquistado por Aldon Smith (linebacker dos 49ers) na linha de 15 jardas dos Seahawks que ainda conseguiram evitar o touchdown, mas entraram logo a perder 0-3, depois de um field goal por Phill Dawson. Os Seahawks não estavam a conseguir impor o seu jogo muito por culpa da defesa implacável de San Francisco. Os 49ers acabaram ainda por ser os primeiros a conseguir um touchdown, alterando assim o placar para 0-10, só reduzido em cima do intervalo com um field goal para a equipa da casa por Steven Hauschka (3-10).
Após o intervalo as equipas voltaram diferentes. Seahawks serenos com o ataque mais desperto e a defesa dos 49ers apática, deixando de conseguir anular o runnig back Marshawn Lynch, que após encontrar um espaço à direita da defesa, com uma corrida incrível de 40 jardas com 4 adversários no seu encalço, conseguiu fazer touchdown empatar a partida.
Empate esse que não durou muito tempo, pois os 49ers reagiram, após um passe sensacional de Colin Kaepernick de 27 jardas, agarrado dentro da endzone por Anquan Boldin, repondo a diferença de 7 pontos (10-17).
Ainda no 3º período, após novo field goald, os Seahawks reduziram para 13-17.
A partir daí, o ataque dos Seahawks acordou de vez para o jogo, dominando o 4º período e Wilson mostrou a Kaepernick que também tem qualidade para merecer presença no Super Bowl e com um passe longo de 35 jardas para a endzone, encontrou Jermaine Kearse que virou o jogo para 20-17, trazendo tranquilidade à defesa para impedir o ataque do adversário.
Tranquilidade essa que funcionou! Após um fumble e uma intercepção, os Seahawks conseguiram voltar a pontuar com o 3º field goal da noite de Steven Hauschka, aumentando a vantagem para 23-17.
Com este field goal, os Seahawks deixaram os 49ers a precisar de um touchdown e apenas com 3 minutos para o fazer.
Kaepernick parecia decidido a fazê-lo. Encontrava-se na mesma situação que no Super Bowl do ano passado, com pouco mais de 30 segundos e a precisar de pontuar. Tudo parecia encaminhado, após um passe longo de Kaepernick para a endzone onde se encontrava Crabtree pronto para o receber quando, do nada, um dos melhores cornerbacks da NFL, Richard Sherman aparece no ar, desviando a bola que acabou por cair nas mãos de Malcolm Smith, terminando assim com a partida e garantindo aos Seattle Seahawks a 2ª vaga no XLVIII Super Bowl.
Russell Wilson com a taça de campeões da NFC

Para a final de dia 2 de Fevereiro, vamos ter um confronto interessante entre os Denver Broncos e os Seattle Seahawks que contam respectivamente com um dos melhores quarterbacks da história da NFL do lado de Denver (Peyton Manning) e um dos Quarterbacks mais promissores do lado de Seattle (Russell Wilson), que no seu 2º ano de NFL conseguiu conduzir a sua equipa ao 2º Super Bowl da história.
Quem vencerá dia 2?

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Justin Timberlake e a loucura da NFL em Seattle – Road to Super Bowl


Já com muita NFL pela frente e em vésperas do jogo para decidir quem ganha o título da NFC (National Football Conference) e vai assim ocupar umas das duas vagas para disputar o XLVIII Super Bowl (48º), podemos ter uma certeza: Os fãs dos Seattle Seahawks estão completamente galvanizados.

Seattle está a preparar-se para receber os San Francisco 49ers e como se os ânimos dos fãs da equipa da casa já não estivessem em altas o suficiente, o músico Justin Timberlake encontrou uma maneira de os atiçar ainda mais.
Ao fazer uma referência ao 12º Jogador* durante o seu concerto na Key Arena na última sexta-feira, levou a plateia no seu concerto à loucura, que respondeu da melhor forma – ensurdecedora. O músico começou também uma “conversa” com as pessoas presentes na arena, à qual estas não hesitaram em responder de pronto.

Mas esperem que a loucura não fica por aqui! Em Seattle anda tudo tão agitado e convencido de que este pode ser o ano deles, que já há inclusive fãs a fazer tatuagens (antecipadas) com referência aos Seahawks campeões do XLVIII Super Bowl.

Fora os fanatismos a que o Estados Unidos já tão bem nos habituaram, este jogo vai ser provavelmente o jogo do ano.
-Primeiro porque de um lado temos os Seattle Seahawks, que a par dos Denver Broncos (finalistas do AFC juntamente com os New England Patriots), foram a equipa mais demolidora e com melhor prestação na fase regular. E do outro temos os San Francisco 49ers, finalistas vencidos do últimos Super Bowl que realizaram uma época muito boa e cheia de estabilidade. Para além disso são uma equipa com um legado rico em Super Bowls (5 títulos de campeões em 6 finais) e podem usar o favoritismo estatístico como uma vantagem. Já para não referir que vêm com um sabor amargo e ânsia por vingar a final perdida para os Baltimore Ravens na última época, cuja história poderia ter sido outra se o seu jovem Quarterback, Colin Kaepernick, não tivesse acusado pressão nos últimos 30 segundos de jogo, onde já a menos de 10 jardas da linha de touchdown e com 4 investidas disponíveis, tivesse tomado melhores decisões.
-Segundo e já porque referi o Quarterback dos 49ers, numa geração que também tem grandes nomes como Andrew Luck e Robert Griffin III, Kaepernick e Russell Wilson são dois quarterbacks jovens, versáteis e com expressivos resultados. Serão certamente os grandes nomes na decisão da conferência nacional.

Agora que já estão as apresentações feitas e definido que vai ser um grande embate devido aos Quarterbacks de ambas as equipas, fica aqui um resumo do que ambos têm feito e do seu percurso:

-Colin Kaepernick

O camisola 7 de San Francisco foi draftado na season de 2011. Reserva de Alex Smith, só teve oportunidade para disputar as suas primeiras partidas na temporada seguinte.
Na 11ª semana da NFL de 2012, Kaepernick destruiu os Chicago Bears por 32-7, com 2 touchdowns e 243 jardas. Desde aí os fãs dos 49ers, vendo no jovem jogador a possibilidade voltarem aos grandes voos dos anos de Glória (entre 1981/94, onde conquistaram os 5 Super Bowls da sua história), esqueceram-se completamente de Smith. Com bons passes e uma incrível habilidade em ganhar jardas terrestres, Colin levou San Francisco ao 6º Super Bowl, de onde saíram derrotados pelos Baltimore Ravens como já foi referido anteriormente.
Na actual temporada, Kaepernick não trouxe grandes surpresas. E apesar de não ter tido um rating tão impressionante como o do ano anterior, levou os 49ers a um 12-4 na época regular. Foram 3197 jardas aéreas para 21 touchdowns e 524 jardas em corrida.
E apesar dos números estarem abaixo da temporada anterior (em 2012, foram 1814 jardas aéreas e umas incríveis 415 jardas terrestres em apenas 7 jogos), Kaepernick já mostrou nos últimos playoffs que tem o poder para definir uma partida e levar os 49ers para o 6º título.

-Russell Wilson

À primeira vista, ninguém olha para Russell Wilson como um futuro grande nome do futebol americano. Mas por incrível que pareça, o jogador de 1,80m (que é considerado relativamente baixo para a NFL), não se deixa assustar, tendo uma técnica impressionante.
Wilson foi draftado pela equipa de Seattle em 2012, e, no seu primeiro ano, comandou os Seahawks ao Divisional Round.
Sendo apenas a 12ª escolha do 3º round do draft, o quarterback impressionou logo na pré-temporada. Após isso não demorou muito para a NFL se aperceber que tinha uma um diamante bruto a vestir a camisola 3 dos Seahawks, e concedeu a Russell o prémio de melhor rookie da temporada.
Neste ano, muito se esperava dos Seahawks, no entanto a campanha ultrapassou a todas as expectativas. Com um excelente 13-3 (sendo que à priori tinham o registo de 11-1 quando garantiram a qualificação para os playoffs) na temporada regular, Wilson conseguiu superar as suas prestações de 2012. Foram 3357 jardas aéreas (contra 3118 da temporada anterior) para 26 touchdowns (mesmo número). Mesmo sendo os passes longos o seu forte, Wilson ainda fez 539 jardas em corrida.
Com uma grande habilidade, um excelente aproveitamento em lançamentos e uma facilidade esquivar aquando das jardas terrestres, Wilson, logo na sua segunda temporada, já consegue ter um lugar de destaque entre os grandes. E hoje (domingo, 19), terá no CenturyLink Field a possibilidade de ajudar os Hawks a garantir uma vaga no 48º Super Bowl, o 2º da sua história.

*O 12º Jogador (12th Man) é um termo bastante conhecido por estar associados aos adeptos, mas nos Estados Unidos, no que toca a Futebol Americano, esse termo é associado de pronto ao fãs dos Seahawks.