Já temos Super Bowl!

Não vale a pena ver o vídeo, é só mesmo para evidenciar que em Agosto já havia quem previsse quais iam ser as equipas a participar no Super Bowl deste ano. Bruxaria?!

Avançando para o cerne da questão…

Na noite passada foram as finais tanto da NFC como da AFC (as duas conferências em que se divide a NFL), que na realidade são só as meias-finais do jogo mais esperado do ano nos Estados Unidos, que é o Super Bowl. Pode-se lhe chamar a cereja no topo do bolo!
E é o jogo mais esperado do ano, porque se trata de um só jogo, não há cá mãos para aqui e para acolá. Um estádio, duas equipas, apenas 1 vencedor.
Tom Brady e Peyton Manning
O primeiro jogo da noite foi entre os Denver Broncos e New England Patriots. O jogo começou muito fechado, sem grande espectáculo ofensivo e com erros tanto de Manning (Broncos) como de Brady (patriots), os Quarterbacks de ambas as equipas.
Broncos conseguiram pontuar primeiro e ainda na primeira parte o cornerback dos Patriots, Aqib Talib saiu lesionado, o que dificultou mais as coisas para o lado dos Patriots, deixando a defensiva dos Patriots fragilizada e permitindo assim a Manning mais espaço de manobra.
Tom Brady ainda tentou rectificar a desvantagem, mas mesmo assim, os Patriots só conseguiram concretizar um field goal de 47 jardas, deixando-os sair da primeira parte com uns míseros 3 pontos face aos 13 já consumados pela equipa da casa.
No início da 2ª parte, percebeu-se que já não havia muito a fazer pela equipa dos Patriots, pois do lado dos Broncos estava Peyton Manning, o melhor quarterback da época regular e com a experiência necessária para controlar tanto a defensiva dos Patriots como o relógio.
Tom Brady não estava nos seus dias e field goal após field goal (um dos quais a 54(!) jardas), os Broncos já levavam uma vantagem fácil de gerir 20-3 no placar.
Acabando o 4º período o resultado era um expressivo 26-16 para os Denver Broncos, fazendo assim deles campeões da AFC.
Curiosamente em todas as vezes que Manning e Brady se defrontaram nos playoffs, o vencedor da partida acabou sempre por ganhar o Superbowl, tendo Tom Brady já 3 conquistados (XXXVI, XXXVIII e XXXIX), e Peyton Manning 1 (XLI), consumando assim uma rivalidade ao nível de Ronaldo e Messi, entre estas dois veteranos da NFL.
Peyton Manning após a vitória sobre os Patriots
Será este um bom presságio para a equipa de Denver?

Mais para o norte, no topo da Costa Oeste, tivemos o outro jogo de acesso ao Super Bowl e que jogo!
Duelo dos Quarterbacks promessa da NFL
Como já havia referido ontem, este poderia vir bem a ser o jogo do ano e pelos vistos não me enganei.
Primeiramente porque a equipa da casa, fez jus ao título de “12th Man” da NFL criando um ambiente incrível no Century Link Field e depois porque o embate entre os dois quarterbacks foi notável.
Foi a equipa de fora que entrou melhor no jogo, com muita pressão e logo na primeiro jogada, Russell Wilson (quarterback da casa) sofreu um fumble, conquistado por Aldon Smith (linebacker dos 49ers) na linha de 15 jardas dos Seahawks que ainda conseguiram evitar o touchdown, mas entraram logo a perder 0-3, depois de um field goal por Phill Dawson. Os Seahawks não estavam a conseguir impor o seu jogo muito por culpa da defesa implacável de San Francisco. Os 49ers acabaram ainda por ser os primeiros a conseguir um touchdown, alterando assim o placar para 0-10, só reduzido em cima do intervalo com um field goal para a equipa da casa por Steven Hauschka (3-10).
Após o intervalo as equipas voltaram diferentes. Seahawks serenos com o ataque mais desperto e a defesa dos 49ers apática, deixando de conseguir anular o runnig back Marshawn Lynch, que após encontrar um espaço à direita da defesa, com uma corrida incrível de 40 jardas com 4 adversários no seu encalço, conseguiu fazer touchdown empatar a partida.
Empate esse que não durou muito tempo, pois os 49ers reagiram, após um passe sensacional de Colin Kaepernick de 27 jardas, agarrado dentro da endzone por Anquan Boldin, repondo a diferença de 7 pontos (10-17).
Ainda no 3º período, após novo field goald, os Seahawks reduziram para 13-17.
A partir daí, o ataque dos Seahawks acordou de vez para o jogo, dominando o 4º período e Wilson mostrou a Kaepernick que também tem qualidade para merecer presença no Super Bowl e com um passe longo de 35 jardas para a endzone, encontrou Jermaine Kearse que virou o jogo para 20-17, trazendo tranquilidade à defesa para impedir o ataque do adversário.
Tranquilidade essa que funcionou! Após um fumble e uma intercepção, os Seahawks conseguiram voltar a pontuar com o 3º field goal da noite de Steven Hauschka, aumentando a vantagem para 23-17.
Com este field goal, os Seahawks deixaram os 49ers a precisar de um touchdown e apenas com 3 minutos para o fazer.
Kaepernick parecia decidido a fazê-lo. Encontrava-se na mesma situação que no Super Bowl do ano passado, com pouco mais de 30 segundos e a precisar de pontuar. Tudo parecia encaminhado, após um passe longo de Kaepernick para a endzone onde se encontrava Crabtree pronto para o receber quando, do nada, um dos melhores cornerbacks da NFL, Richard Sherman aparece no ar, desviando a bola que acabou por cair nas mãos de Malcolm Smith, terminando assim com a partida e garantindo aos Seattle Seahawks a 2ª vaga no XLVIII Super Bowl.
Russell Wilson com a taça de campeões da NFC

Para a final de dia 2 de Fevereiro, vamos ter um confronto interessante entre os Denver Broncos e os Seattle Seahawks que contam respectivamente com um dos melhores quarterbacks da história da NFL do lado de Denver (Peyton Manning) e um dos Quarterbacks mais promissores do lado de Seattle (Russell Wilson), que no seu 2º ano de NFL conseguiu conduzir a sua equipa ao 2º Super Bowl da história.
Quem vencerá dia 2?

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